Certificat de capacité: n°17-247 - activité d élevage félin | SIRET: 53314117200015

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Origine des félidés domestiqués

 

D’ou viennent nos chats domestiques ? Quelles sont leurs origines ?

Le miacidé est à l'origine des féliformes et des caniformes

ci-dessus, illustration d’un miacidé

D’après les fossiles dont on dispose actuellement. Les ascendants des chats, des chiens ( et de tous les carnivores ) seraient les Miacidés. Ce sont des mamifères apparus aux alentours de -50 millions d’années, les premiers a être équipé d’une dentition adaptée à une alimentation exclusivement composée de viande.

Hyaenodon (faisait parti de l'ordre des créodontes)

ci-dessus, illustration d’un représentant des créodontes

Les Miacidés, eux, descendent des Créodontes ( qui chassaient mais n’était pas encore totalement carnivore )

Entre -35 et -25 millions d’années, les premiers félidés vont apparaître avec le genre Proailurus. Le Proailurus descend des féliformes qui se sont développés au fur et à mesure des modifications importantes de l’environnement.

Le Proailurus ressemble au Fossa également appelé Cryptoprocte. Un féliforme ( plus précisémment un viverridé ) de Madagascar quit vit dans la forêt malgache, il est le plus grand mamifère carnivore de l’île. ( il se nourrit d’oiseaux, de lémuriens, de batraciens, de reptiles, de poisson et même d’insectes ).

la base des premiers félidés

illustration d’un proailurus

Le fossa de Madagascar est aussi appelé Cryptoprocte ferox

photographie d’un fossa

Vers -25millions d’années, c’est le genre Pseudaelurus qui vit le jour. Il est directement issu du proailurus.

Le Pseudaelurus turnauensis aurait survecu environ huit millions d'années

illustration d’un Pseudaelurus

C’est avec le genre Pseudaelurus que la machoire et l’implantation des dents vont se modifier pour se rapprocher des caractéristiques des félins d’aujourd’hui. C’est l’espèce la plus primitive du genre : Le Pseudaelurus turnauensis ( du format d’un chat domestique, il vivait en Europe et en Arabie Saoudite ) qui aurait subsisté le plus longtemps : Approximativement 8 millions d’années. Du Pseudaelurus, deux sous-familles vont faire leur apparition:
Les Machairodontes : sous famille qui s’est éteinte, il y a environ 10000 ans.

Un "ambassadeur" du groupe des Smilodontini

illustration d’un smilodon

Homotherium

illustration d’un Homotherium

Les machairodontes étaient divisés en deux tribus :

A gauche : une illustration dun représentant des Smilodontini.

A droite : un représentant des Machairodontini

 Et les Schizailurus : sous-famille, ancêtre des néofélidés ( la souche des félidés actuels )

De nos jours, la biologie moléculaire ( ou techniques de génie génétique ) permet d’affirmer que les néofélidés se sont divisés en 3 groupes :

1er groupe : La première lignée émerge vers environ -12 millions d’années. C’est d’elle que découle les petits félins d’Amérique du Sud : ocelot, margay ( ou chat sauvage d’Amérique du Sud ), chat tigre ( ou oncilla ), kodkod (ou chat du Chili ), colocolo ( ou chat des Pampas ), chat de Geoffroy, chat des Andes ( ou chat des montagnes )…

Population en baisse à cause de la chasse (il est chassé pour sa fourrure) et de la destruction de son habitat naturel

ocelot
présent en Amérique du Sud et en Amérique centrale – poids:9kg

Le braconnage et le trafic de fourrure a été légèrement freiné suite à certains mesures gouvernementales, mais le trafic est toujours présent

chat sauvage d’Amérique du sud
présent au Mexique et en Argentine, très bon grimpeur et nageur – poids: 9kg

Espèce quasi-manacée, elle aussi à cause de la déforestation et du traffic de fourrure

chat tigre
On le trouve du Costa Rica au nord de l’Argentine – poids:3kg

Pour cause de disparition de son habitat (et malgré le commerce interdit depuis 1987), l'espèce est quasi-menacée.

chat des pampas
nocturne présent de l’équateur à la Patagonie, lui aussi se fait très rare – poids: 5kg

Il a disparu d'Amérique Latine à cause le la déforestation. Il s'est retranché dans les régions forestières du sud ou il y a peu d'homme

chat du chili
originaire du Chili, il se fait très rare – poids: 5kg

Il n'est pas en voie de disparition et du coup, très peu protégé. Pourtant, il subi le braconnage depuis les années fin 1960 à milieu 1980. Le traffic représente tout de même 55000 peaux vendus par an. (pour info: un manteau de fourrure nécessite 25 peaux d'adulte !!!)

chat de Geoffroy
présent de la Bolivie jusqu’en Patagonie, il est le félidé le plus chassé pour sa fourrure – poids: 3kg

Présent surtout sur la Cordilière des Andes entre 3000 et 5000 mètres. Malgré l'inaccessibilité de son habitat, on estime l'espèce en danger (probablement dû à leur rude mode de vie)

chat des montagnes
présent du Chili au Pérou – poids: 5kg

2e groupe : C’est de la deuxième lignée que ce sont formées les espèces rapprochées du chat domestique ( chat sauvage, des sables, de la jungle… ) et du manul autour de -8 à -10 millions d’années.

il est également appelé chat sylvestre ou chat sauvage d'Europe; Ils vivent en solitaire et évitent les humains

chat forestier
son territoire couvre l’Europe

C'est un chat nocturne et solitaire

chat des sables
on le trouve dans les déserts de sable et de pierres du Sahara Central, d’Egypte, d’Arabie, du Pakistan et du Turkménistan – poids: entre 1.5kg et 3.4kg

felis chaus

chat chaus
on le trouve en Egypte et en Asie – poids: en moyenne: 6kg

3e groupe : La troisième lignée a été rescindé deux fois en deux catégories :
D’abord entre -4 et -6 millions d’années : Divisé en 2 groupes: les félins de grande taille et ceux de taille moyenne.
Et encore une fois : entre -3.8 et -1.8 millions d’années, division entre les lynx et les grands félins ( panthera et néofeolis ).

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